Горячие Новости

Древние медведи-сладкоежки страдали от кариеса миллионы лет назад

Необычное открытие на севере Канады: палеонтологи обнаружили на острове Элсмир останки предка медведя Protarctos abstrusus, который теперь считается самой древней жертвой кариеса. Возраст находки оценивается в 3,5 миллиона лет. 

Признаки кариеса и других заболеваний зубов исследователи ранее находили в основном на останках первобытных людей. Например, известно, что неандертальцы пользовались зубочистками, а самая древняя пломба была поставлена 13 тысяч лет назад. Однако никто и не предполагал, что болезни зубов развиваются у животных уже миллионы лет. 

«Это значительная находка, отчасти потому, что все другие древние медведи и даже некоторые современные виды обитали в более низких широтах с мягким климатом», — рассказывает соавтор исследования Наталия Рыбчински. По её словам, элсмирская находка позволяет предположить, что медведи, жившие на севере, адаптировались к самым суровым местам обитания. 

Исследователи уже не первый год изучают торфяные отложения острова Элсмир. Среди их находок — останки древних бобров, мелких плотоядных животных, оленей и других копытных, а также рыб. А окаменелые фрагменты растений позволяют говорить о том, что в эпоху плиоцена на севере современной Канады земли были покрыты хвойными и смешанными лесами: этот регион напоминал тайгу. Зима здесь длилась примерно полгода, и в этот период даже днём было темно. 

Чтобы подготовиться к длительной спячке, древним медведям были необходимы значительные запасы жира, потому животные лакомились сладкими ягодами (фрагменты кустарников также были найдены в торфяных отложениях острова). Таким образом, авторы делают вывод, что стратегия накопления жира и подготовки к зимней спячке была знакома медведям уже миллионы лет назад. 

Но вот парадокс: готовясь к холодам, животные оказывали себе же медвежью услугу. Их зубы разрушались под воздействием сахара. КТ-сканирование останков P. abstrusus помогло выявить множество кариозных полостей на его зубах. 

«Присутствие следов кариеса на его (медведя — прим.ред.) зубах является крайне интересной чертой этого животного, которая рассказывает нам о диете медведей и о том, что инфекции полости рта имеют длительную эволюционную историю среди млекопитающих», — заключает ведущий автор работы Сяомин Ван (Xiaoming Wang).

Научная статья по итогам исследования опубликована в издании Scientific Reports. 

Напомним о ещё одной интересной находке — останках самого древнего глаза возрастом полмиллиарда лет. 

Opt In Image
Подписка на Новости Севастополя

Общественное Движение «5 ОБОРОНА СЕВАСТОПОЛЯ»

comments powered by HyperComments

Новости Севастополя по материалам журналистских расследований

Похожие записи